В Англию за знаниями

Лето, и снова русские школьники и студенты потянулись на Туманный Альбион, чтобы сесть за парту. Я не стану расписывать прелести дошкольного и начального образования в Соединённом Королевстве — эти ступени, мягко говоря, не слишком востребованы зарубежными учащимися, да и дороги непомерно (то, что бесплатно для британцев, часто стоит запредельных денег иностранцам). Приступлю сразу к среднему, которое начинается в Великобритании, когда школьник достигает одиннадцатилетнего возраста.

Среднее образование в Великобритании — обязательное. Все дети, не достигшие шестнадцатилетия, обязательно должны учиться в школе. Среднеобразовательные учебные заведения могут быть как государственными, так и частными. Цель британского среднего образования — получение GCSE (General Certificate of Secondary Education) — "общего свидетельства о вторичном образовании", которое является эквивалентом советского "аттестата зрелости". В качестве альтернативы GCSE может выступать GNVQ (General National Vocational Qualification) — "общая национальная профессиональная квалификация", которая закрепляется свидетельством о присвоении какой-либо специальности, аналогичной той, которые обычно выдавались профессионально-техническими училищами и техникумами (ПТУ и ТУ) советских времён.

Британцы не стремятся переплачивать, выкладывая пачки банкнот, чтобы оплатить учебу в частной школе. Подавляющему большинству эти школы не по карману, поэтому родители склоняются к выбору государственной школы для своих чад, которые, кстати сказать, не уступают частной ни на йоту. Если же говорить об иностранцах, то большинство родителей, которые отправляют малолетних (до пятнадцати лет) детей на учёбу в Великобританию, выбирают именно школы-пансионы (а это, как правило, частные учебные заведения). Выбор предопределяется прежде требованиями иммиграционного регулирования, а также здравым смыслом, поскольку ребенок, живя в дали от родителей, требует постоянного присмотра, который в должной мере обеспечивает только школа интернатного типа.

По достижении шестнадцати лет и когда обязательного среднее образование подростка завершено, учащиеся вправе покинуть школу и начать самостоятельную трудовую жизнь. Большая же часть, однако, продолжает учиться дальше, чтобы получить возможность поступления в колледж или университет (базовое среднее образование права на зачисление в высшее учебное заведение не даёт). Будущим абитуриентам требуется пройти двухгодичный курс, который завершается квалификационными экзаменами A-Levels. Экзамены сдаются не по окончании, а на протяжении всего учебного цикла, в начальном году — A-Levels, по окончании второго — A2-Levels. Первый год обучения включает от четырёх до пяти обязательных предметов, второй — три или четыре (обязательных нет, учащиеся выбирают дисциплины из списка). Таким образом, на втором году подготовки к поступлению в ВУЗ определяется и будущая специализация учащегося, которой посвятятся последующие несколько лет учёбы в университете (университетском колледже).

Иностранные школьники, приезжающие в Соединённое Королевство с целью получения не только среднего, но и высшего образования, как правило, начинают учёбу с одоления A-Levels. Начать раньше — затратно, начать позже — будут сложности с зачислением.

После успешной сдачи экзаменов на A-Levels учащиеся поступают в высшие учебные заведения. Обучение в университетских колледжах и университетах платное для всех, но между статусами британского и иностранного студента пролегает своеобразная пропасть, выражающаяся в том, что британец учится, как правило, в долг, который начинает отдавать после устройства на работу (да и то лишь в случае, если размер его заработной платы превысит двадцать одну тысячу фунтов в год, а если этого не происходит, то и расплачиваться с долгами ему не надо). Иностранец вынужден платить при любом раскладе, причём, некоторые ВУЗы устанавливают две планки при определении платы за обучение: одну цену для студентов британских и другую для студентов иностранных. Угадайте, для кого цена выше?

Между средним и высшим образованием лежит образование "дальнейшее" — Further Education, представляющее собой специализированные профессиональные курсы, окончание которых (в ряде случаев) может завершиться присвоением степени бакалавра (как если бы это было самое настоящее высшее), но это частное исключение, а не правило Теоретически, курсы английского языка можно отнести к Further Education, кстати, многие колледжи "дальнейшего образования" их и предлагают иностранцам, приезжающим в Великобританию с целью совершенствования языка. Стоимость обучения на языковых курсах в таком колледже, как правило, ниже, чем в традиционной языковой школе, колледжем не являющейся. Парадокс британского рынка образовательных услуг.

Высшее образование — Higher Education является именно тем, что мы под этим словосочетанием и подразумеваем: обучение с целью получения степени бакалавра, магистра или доктора. Существует своя градация учебных программ высшего образования: те, которые ведут к получению степени бакалавра, называются Undergraduate, а те, которые ведут к получению степеней магистра или доктора, называются Postgraduate. В рамках Undergraduate учиться надо от трёх до четырёх лет, в рамках Postgraduate — от одного года до трёх.

Вкратце, это всё.. Материал краткого экскурса в систему британского образования для вас подготовила Светлана Райт